Mapping Your Own Backyard: Stories from Local Community Mappers

26 May 2021

A continuación, la versión en español

So far the Missing Maps mappers created a lot of data in terms of quantity, but now we need to focus on more quality. And this quality will come from the local mappers because they are the ones who know the specific places and they are the ones that are able to keep the map up-to-date. For me, as eHealth advisor, from the public health view, locations of health facilities and place names like villages are the most important to map. For others within MSF, like community outreach teams or water and sanitation specialists, it might be rather general points of interests like mosques and schools to know where to go and to meet.
- Raphael Brechard, eHealth advisor Médecins Sans Frontières

Stories from Community Mappers

Many Missing Maps volunteers learn how to contribute to OpenStreetMap (OSM) by remotely mapping communities where they do not live. This type of mapping is a fun way to see how others live while helping communities and NGOs with spatial data and is a great way to be introduced to the OSM platform. However, much of Missing Maps’ remote mapping is limited to building and road features. There is so much else you can map in OpenStreetMap, even in your own backyard!

The highest quality areas of OSM are those that are infused with local information from a diverse group of mappers. Avid OSM-ers have been mapping their own neighbourhoods across the world for years. The best way to collect accurate and up-to-date local information is to get outside and map! Whether it is mapping bus stops, streetlights, water points, local corner shops, street names or recycling bins, the best way to collect data may be by doing a mapping survey by foot, bike, motorbike, snowmobile, or car. Enjoy hiking? Why not combine two hobbies and map a trail that is not yet part of OSM? If you would like to boost your mapping skills, learn more about your community and share your knowledge with others, local community mapping may be for you!

We have collected the stories of several enthusiastic OSM-ers who have mastered the art of mapping their own backyards. They have offered their advice for those who are first starting out and shared the reasons why they have become so passionate about local mapping. Enjoy!

Herry Kasunga, Tanzania

Herry Kasunga mapping his community using the application on his Smartphone. This mapping will later support planning activities to help girls who are in vulnerable places (such as those at risk of undergoing female genital mutilation).

Who are you? My name is Herry Kasunga. I am a GIS Analyst in Tanzania and also a community mapper in Serengeti, Mara Region. To make a long story short, I was visiting my family in a small town called Mugumu in 2020. While I was there, I met an enthusiast mapper called Janet Chapman who was mapping our community (Serengeti) to help girls who are in vulnerable environments (e.g. places with gender based violence and female genital mutilation). We spoke about the benefits of mapping our community and how can that help when rescuing girls who are in those vulnerable enviroments. I was inspired by her - mind you, I have cartographic and GIS knowledge - and I started taking an initiation of using my knowledge to map my community with a goal of helping girls who are in vulnerable enviroments. I also started training other community members on how to map and local YouthMappers at the Serengeti Tourism College.

Ideal day mapping? My favourite days of mapping are the days when I run an online training for other local mappers in different locations; mostly in Tanzania. My other favourite times are when I am going to the market or town visiting and training Serengeti YouthMappers. I map building features, linear features and point features (like Hospitals, Dispensaries, Pharmacy, Clinic, Schools, Police Posts Safe Houses) and other important features. I always prepare a questionnaire for data collection based on our community needs, particularly for the Digital Champions run by Hope. I use OpenDataKit (ODK) to collect the necessary information. I also use smartphone application, Mapillary, iD Editor and JOSM for mapping and collecting information.

Why map? It’s very important to map our community. The data are used for: planning and help to rescue girls who are in vulnerable environments; helping in making decisions on which approach should we take to solve community challenges such as where should we construct boreholes that would be easy for everyone to access; monitoring and conserving our natural resources; keeping records of our features; and also for research and analysis like land cover and land use change detection.

Advice for new mappers? I would advise people who are looking to get started to learn how to map because by mapping, you are raising the voice of people in your community. Mapping is telling stories about your community and we should all be happy doing this.

Gregory Marler, United Kingdom

Gregory at the top of a hill overlooking Pittington. This is a village that he attempted to survey all in one go! It was much snowier and colder than he thought he could cope with. The adventure was filmed for his "Mapper Diaries" channel on YouTube, which is a bit like walking alongside Gregory as he goes about his typical mapping.

Who are you? I’m Gregory Marler, and I go by the username “LivingWithDragons” which relates to my early involvement in OpenStreetMap. I saw the potential in a free map of the world and shortly after I moved to a city that was almost blank on the map so I knew I needed to start mapping for others to use it. It was a great way to explore every footpath and road in the small city of Durham in the North East of England.

Ideal day mapping? Fourteen years on and I’m finding different things to add on the map and to make it more detailed. On my smartphone, I use OSMAnd to record tracks and usually take loads of photos. If I’m focusing on house numbers, I’ll use Keypad Mapper. As I’ve got a technical mind, I’m more comfortable using the JOSM editor on the computer in which I open up the GPS track and all the photos. I map things I see and things I see that will be useful. I quite like mapping postboxes and playgrounds because people might not realise where the closest one is. I get updates on the OSM UK quarterly projects as they inspire me to check things are well mapped in my local area and that nothing is missing or wrong.

Why map? I like getting outside and walking and discovering new places. I’ve found many green spaces, great views, or different buildings because I went to map something else. The maps also get used in different and surprising ways, I was able to include litter bins on a map for volunteers in the city centre which was helpful as they dispose of broken glass between helping people on weekend nights. More recently I discovered a “public bookcase” in my neighbourhood and was able to direct others to the small facility while libraries have been closed.

Advice for new mappers? Get used to exploring OpenStreetMap in similar areas to where you live, look at the data and the tags of different objects. Often you will learn new tags that way and you might spot the features when you are out and around your own area. I didn’t know how to map public bookcases but I knew others had mapped them, so I looked it up on the OSM Wiki and found out there’s lots of details I could record. I was surprised it even displays on the main map style, but I can also see how many exist(that have been mapped) in the UK and the world.

Matthew Darwin, Canada

Matthew on a bike trip in the Florida keys. He biked from mile marker 80 all the way to 0!

Who are you? I’m a computer software developer/manager in Ottawa. I have no background in GIS but find it interesting. I like being involved in civic building projects (I previously served on the community association,volunteered with Big Brothers, etc.). I like to keep busy! OSM was discussed at the Ottawa CivicTech meetup. I thought it sounded interesting, so I joined an “Intro to OSM” Meetup. I started mapping in JOSM right away. I had a bunch of time as I was in-between jobs.

Ideal day mapping? Ottawa is now fairly well mapped due to a lot of great City of Ottawa open data as well as a huge volunteer effort. So work is mostly about completing missing areas. When I started, there were lots of messy things which I spent many months helping to clean up. I spent a lot of time on street naming. Effort is put into active transportation infrastructure such as paths, bike parking, water fountains as well as addresses for new or updated areas of the city. I spend most of my time mapping in the car or on a bike taking photos for Mapillary. The tools I use include: JOSM, Mapillary, Keypad Mapper and Field Papers. I spend a lot of time doing quality assurance on OSM data across Canada - things you can improve without detailed local knowledge such as fixing the formatting of phone numbers, postal codes or fixing the spelling of cities and street names.

A photo Matthew took last fall from a camera attached to his bike and uploaded to Mapillary. It is a photo of the new bridge that replaced the bridge he used to go over every day on his way to high school (bike or walking).

Why map? Most importantly, to have an open database of things that can be used in other local projects. I don’t want to have to pay for commercial maps. It’s about “freedom”. I live in Canada’s National Capital which is an area made up of 2 cities in 2 provinces, with some parts owned by the federal government. There is no open dataset that covers everything. I need to use OSM to gather all the open data from 3 sources into one common place. You can directly influence the map for places where you go. Whenever I travel, I try to use OSM as much as possible.

Advice for new mappers? Work on mapping things you enjoy or you know someone will use or ideally, both.

Leigh Lunas, Philippines

Leigh showing mapping enthusiasts how to use drone for aerial surveying at Pista ng Mapa in Dumaguete in 2019.

Who are you? Henlo! I’m Leigh Lunas from Geoladies PH. I started contributing to OSM during my work assignment in Cebu back in 2013. I was looking for a coffee shop near my place and I couldn’t find any on the map. I walked around the city and found one and immediately I added it on OSM. I felt great putting that kind of information for other people from the community to help them too. From there, I started adding more places from shops, restaurants to trails, roads, building footprints, breastfeeding facilities, LGBT-friendly spaces, and many more!

Ideal day mapping? I usually just join OSM PH-hosted mapathons for post-disaster operations, vulnerable places, schools, violence against women and children centers, mental health facilities, and others using iD Editor and JOSM. For mapping trails, I use my watch to record my track and upload to OSM. For on-the-go mapping, I use or Go Map!! using my phone and add tags like store hours, gender-neutral toilets, baby changing rooms, etc. In 2019, I get to map an urban community by using a drone to provide higher resolution imagery for digitizing in Lupang Arenda in coordination with the barangay officials, OSM PH, and drone volunteers.

Why map? Spatial information is powerful. It can improve the lives of people and collectively, can be used for science or even art! For me, I do it because I enjoy contributing in my own geeky way to my community and sharing my discoveries of new places and trails.

Advice for new mappers? You can start small. Incorporate it slowly in your daily life, if you commute to work/school, you can validate the places you frequently visit, if you like to run or hike, use your phone to track your trail. Due to pandemic, join OSM PH online map-athon events! This is where you will meet like-minded people and find out what inspires you to continue mapping. Don’t let the number of OSM contributions overwhelm you and keep you from mapping. Map how and whenever you can.

I have met amazing map-py geeks that are truly inspiring in OSM PH community events! It gets easier to get into it if you surround yourself with genuine and supportive people.

Mapear tu propio patio trasero: historias de mapeadores de comunidades locales!

Hasta el momento, los mapeadores de Missing Maps han creado una gran cantidad de datos en términos cuantitativos, pero ahora debemos centrarnos en una mayor calidad. Y esta calidad vendrá de los mapeadores locales porque son ellos los que conocen los lugares específicos y son los que pueden mantener actualizado el mapa. Para mí, como asesor de eHealth, desde el punto de vista de la salud pública, las ubicaciones de los centros de salud y los nombres de lugares, como las aldeas, son los más importantes para mapear. Para otros dentro de MSF, como los equipos de divulgación a la comunidad o los especialistas en agua y saneamiento, podrían ser puntos de interés más bien generales, como mezquitas y escuelas, para saber dónde ir y reunirse. - Raphael Brechard, Asesor de eHealth, Médicos sin fronteras

Historias de mapeadores de la comunidad

Muchos voluntarios de Missing Maps aprenden cómo contribuir a OpenStreetMap mapeando de forma remota comunidades donde no viven. Este tipo de mapeo es una forma divertida de ver cómo viven los demás mientras se ayuda a las comunidades y ONG con datos espaciales y es una excelente manera de familiarizarse con la plataforma OSM. Sin embargo, gran parte del mapeo remoto de Missing Maps se limita a características de edificios y carreteras. Hay mucho más que puedes mapear en OpenStreetMap, ¡incluso en tu propio patio trasero!

Las áreas de mayor calidad de OSM son aquellas que están impregnadas de información local de un grupo diverso de mapeadores. Los ávidos voluntarios han estado mapeando sus propios vecindarios en todo el mundo durante años. La mejor manera de recopilar información local precisa y actualizada es salir y mapear. Ya sea que se trate de mapear paradas de autobús, alumbrado público, puntos de abastecimiento de agua, tiendas de esquina locales, nombres de calles o contenedores de reciclaje, la mejor manera de recopilar datos puede ser realizando una encuesta de mapeo a pie, en bicicleta, en motocicleta, en motonieve o en automóvil. ¿Disfrutas del senderismo? ¿Por qué no combinar dos pasatiempos y mapear un sendero que aún no forma parte de OSM? Si deseas mejorar tus habilidades de mapeo, aprender más sobre tu comunidad y compartir tu conocimiento con otros, ¡el mapeo de tu comunidad local puede ser lo tuyo!

Hemos recopilado las historias de varios entusiastas voluntarios de OSM que han dominado el arte de mapear sus propios patios traseros. Han ofrecido sus consejos para aquellos que están comenzando y han compartido las razones por las que se han vuelto tan apasionados por la cartografía local. ¡Disfrútenlo!

Herry Kasunga, Tanzania

Herry Kasunga mapeando su comunidad usando la aplicación application en su teléfono inteligente. Este mapeo apoyará posteriormente las actividades de planificación para ayudar a las niñas que se encuentran en lugares vulnerables (como las que corren el riesgo de sufrir mutilación genital femenina).

Cuéntanos acerca de ti. Mi nombre es Herry Kasunga. Soy analista de SIG en Tanzania y también mapeador de comunidades en Serengeti, región de Mara. Para abreviar la historia, estaba visitando a mi familia en un pequeño pueblo llamado Mugumu en el 2020. Mientras estaba allí, conocí a una entusiasta mapeadora llamada Janet Chapman que estaba mapeando nuestra comunidad (Serengeti) para ayudar a las niñas que se encuentran en entornos vulnerables (por ejemplo, lugares con violencia de género y mutilación genital femenina). Hablamos sobre los beneficios de mapear nuestra comunidad y cómo eso puede ayudar a rescatar a niñas que se encuentran en esos entornos vulnerables. Me inspiré en ella, fíjate, tengo conocimientos de cartografía y SIG, y comencé a usar mi conocimiento para mapear mi comunidad con el objetivo de ayudar a las niñas que se encuentran en entornos vulnerables. También comencé a capacitar a otros miembros de la comunidad sobre cómo hacer mapas y a los jóvenes mapeadores locales en el Serengeti Tourism College.

¿Día ideal para mapear? Mis días favoritos de mapeo son los días en que realizo capacitación en línea para otros mapeadores locales en diferentes ubicaciones; principalmente en Tanzania. Mis otros momentos favoritos son cuando voy al mercado o a la ciudad a visitar y entrenar a los jóvenes mapeadores del Serengeti. Mapeo elementos de construcción, elementos lineales y elementos puntuales (como hospitales, dispensarios, farmacias, clínicas, escuelas, puestos de policía, casas seguras) y otros elementos importantes. Siempre preparo un cuestionario para la recopilación de datos basado en las necesidades de nuestra comunidad, particularmente para los Campeones Digitales dirigidos por Hope. Utilizo OpenDataKit para recopilar la información necesaria. También utilizo la aplicación para teléfonos inteligentes, Mapillary, iD Editor y JOSM para mapear y recopilar información.

¿Por qué mapear? Es muy importante trazar un mapa de nuestra comunidad. Los datos se utilizan para: planificar y ayudar a rescatar a niñas que se encuentran en entornos vulnerables; ayudar en la toma de decisiones sobre qué enfoque deberíamos adoptar para resolver los desafíos de la comunidad, tales como dónde deberíamos realizar perforaciones que sean de fácil acceso para todos; monitorear y conservar nuestros recursos naturales; mantener registro de nuestros recursos; y también para la investigación y el análisis, como la detección de cambios en ocupación y uso del suelo.

¿Consejos para nuevos mapeadores? Aconsejaría a las personas que buscan empezar que aprendan a trazar mapas. Porque al hacer mapas, estás elevando la voz de las personas en tu comunidad. El mapeo es contar historias sobre tu comunidad y todos deberíamos estar felices de hacerlo.

Gregory Marler, Reino Unido

Gregory en la cima de una colina con vistas a Pittington. ¡Esta es una aldea que intentó inspeccionar de una sola vez! Estaba mucho más nevado y frío de lo que pensaba que podía soportar. La aventura fue filmada para su canal "Mapper Diaries" en YouTube, que es un poco como caminar junto a Gregory mientras realiza su típico mapeo.

Cuéntanos acerca de ti. Soy Gregory Marler y mi nombre de usuario es Here_be_dragons, que se relaciona con mi participación inicial en OpenStreetMap. Vi el potencial en un mapa libre del mundo y poco después me mudé a una ciudad que estaba casi en blanco en el mapa, así que supe que necesitaba comenzar a mapear para que otros lo usaran. Fue una excelente manera de explorar todos los senderos y caminos de la pequeña ciudad de Durham en el noreste de Inglaterra.

¿Día ideal de mapeo? Catorce años después, estoy encontrando diferentes cosas para agregar en el mapa y hacerlo más detallado. En mi teléfono inteligente, uso OSMAnd para registrar rutas y, por lo general, tomo muchas fotos. Si me estoy enfocando en los números de las casas, usaré Keypad Mapper. Como tengo una mente técnica, me siento más cómodo usando el editor JOSM en la computadora en la que abro la ruta GPS y todas las fotos. Mapeo las cosas que veo y las cosas que veo que serán útiles. Me gusta mucho mapear buzones de correo y patios de recreo porque la gente puede no darse cuenta de dónde está el más cercano. Recibo actualizaciones sobre los proyectos trimestrales de OSM UK, ya que me inspiran a verificar que las cosas estén bien mapeadas en mi área local y que no falte nada o no estén mal.

¿Por qué mapear? Me gusta salir a caminar y descubrir nuevos lugares. Encontré muchos espacios verdes, excelentes vistas o diferentes edificios porque fui a hacer un mapa de otra cosa. Los mapas también se usan de maneras diferentes y sorprendentes, pude incluir basureros en un mapa para los voluntarios en el centro de la ciudad, lo cual fue útil ya que ahí se deshacen de los vidrios rotos mientras ayudan a las personas en las noches de fin de semana. Más recientemente descubrí una “mini biblioteca pública” en mi vecindario y pude dirigir a otros a la pequeña instalación mientras las bibliotecas estaban cerradas.

¿Consejos para nuevos mapeadores? Acostúmbrate a explorar OpenStreetMap en áreas similares a dónde vives, mira los datos y las etiquetas de diferentes objetos. A menudo, aprenderás nuevas etiquetas de esa manera y es posible que detectes las características cuando estés fuera de tu propia área. Yo no sabía cómo mapear pequeñas bibliotecas públicas, pero sabía que otros las habían mapeado, así que lo busqué en OSM Wiki y descubrí que hay muchos detalles que podía registrar. Me sorprendió que incluso se muestre en el estilo del mapa principal, pero también puedo ver cuántas existen (que han sido mapeadas) en el Reino Unido y el mundo.

Matthew Darwin, Canadá

Matthew en un viaje en bicicleta por los cayos de Florida. ¡Condujo en bicicleta desde el marcador de la milla 80 hasta el 0!

Cuéntanos acerca de ti. Soy un desarrollador / administrador de software informático en Ottawa. No tengo experiencia en SIG, pero lo encuentro interesante. Me gusta participar en proyectos de construcción cívica (anteriormente trabajé en la asociación comunitaria, fui voluntario de Big Brothers, etc.). ¡Me gusta mantenerme ocupado! Se habló de OSM en la reunión de Ottawa CivicTech. Pensé que sonaba interesante, así que me uní a una reunión de “Introducción a OSM”. Comencé a mapear en JOSM de inmediato. Tenía bastante tiempo porque me encontraba en un momento de transición entre trabajos.

¿Día ideal de mapeo? Ottawa está ahora bastante bien mapeada debido a una gran cantidad de datos abiertos de la ciudad de Ottawa, así como a un gran esfuerzo voluntario. Por lo tanto, el trabajo consiste principalmente en completar las áreas que faltan. Cuando comencé, había muchas cosas desordenadas que pasé bastantes meses ayudando a limpiar. Pasé mucho tiempo con la nomenclatura de las calles. Se dedica esfuerzo a la infraestructura de transporte activa, como caminos, estacionamiento para bicicletas, fuentes de agua, así como direcciones para áreas nuevas o actualizadas de la ciudad. Paso la mayor parte de mi tiempo haciendo mapas en el auto o en una bicicleta tomando fotos para Mapillary. Las herramientas que utilizo son: JOSM, Mapillary, Keypad Mapper y Field Papers. Dedico mucho tiempo a garantizar la calidad de los datos de OSM en Canadá: cosas que puedes mejorar sin un conocimiento local detallado, como corregir el formato de números de teléfono, códigos postales o corregir la ortografía de ciudades y nombres de calles.

Una foto que Matthew tomó el otoño pasado desde una cámara colocada en su bicicleta y subida a Mapillary. Es una foto del nuevo puente new bridge que reemplazó al puente que solía cruzar todos los días en su camino a la escuela secundaria (en bicicleta o caminando).

¿Por qué mapear? Sobre todo, para contribuir a tener una base de datos abierta de cosas que se pueden utilizar en otros proyectos locales. No quiero tener que pagar por mapas comerciales. Se trata de “libertad”. Vivo en la capital nacional de Canadá, que es un área compuesta por dos ciudades en dos provincias, y algunas partes son propiedad del gobierno federal. No existe un conjunto de datos abierto que lo cubra todo. Necesito usar OSM para recopilar todos los datos abiertos de tres fuentes en un lugar común. Puedes influir directamente el mapa con respeto a los lugares a los que vas. Siempre que viajo, trato de usar OSM tanto como sea posible.

¿Consejos para nuevos mapeadores? Trabaja en mapear las cosas que disfrutas o que sabes que alguien usará o, idealmente, ambas.

Leigh Lunas, Filipinas

Leigh muestra a los entusiastas de la cartografía cómo usar drones para levantamientos aéreos en Pista ng Mapa en Dumaguete en el 2019.

Cuéntanos acerca de ti. ¡Hola! Soy Leigh Lunas de Geoladies PH. Comencé a contribuir a OSM durante mi asignación de trabajo en Cebú en el 2013. Estaba buscando una cafetería cerca de mi casa y no pude encontrar ninguna en el mapa. Caminé por la ciudad y encontré una e inmediatamente la agregué a OSM. Me sentí genial al poner ese tipo de información para ayudar a otras personas de la comunidad. A partir de ahí, comencé a agregar más lugares, desde tiendas, restaurantes hasta senderos, carreteras, huellas de edificios, instalaciones para amamantar, espacios para personas LGBT, ¡y muchos más!

¿Día ideal de mapeo? Por lo general, me uno a los mapatones organizados por OSM PH para operaciones posteriores a desastres, lugares vulnerables, escuelas, centros de violencia contra mujeres y niños, centros de salud mental y otros utilizando iD Editor y JOSM. Para mapear senderos, uso mi reloj para registrar mi recorrido y subirlo a OSM. Para mapeos sobre la marcha, utilizo or Go Map!! usando mi teléfono y agrego etiquetas como horario de la tienda, baños unisex, vestuarios para bebés, etc. En el 2019, logré mapear una comunidad urbana usando un dron para proporcionar imágenes de mayor resolución para digitalizar en Lupang Arenda en coordinación con los funcionarios locales, OSM PH y voluntarios de drones.

¿Por qué mapear? La información espacial es poderosa. Puede mejorar la vida de las personas y, colectivamente, ¡se puede utilizar para la ciencia o incluso para el arte! En mi caso, lo hago porque disfruto contribuyendo a mi propia manera geek con mi comunidad y compartiendo mis descubrimientos de nuevos lugares y senderos.

¿Consejos para nuevos mapeadores? Puedes empezar con algo pequeño. Incorpóralo lentamente a tu vida diaria, si viajas al trabajo / escuela, puedes validar los lugares que visitas con frecuencia, si te gusta correr o caminar, usa tu teléfono para rastrear tu ruta. ¡Debido a la pandemia, únete a las mapatones en línea de OSM PH! Aquí es donde conocerás a personas de ideas afines y descubrirás qué te inspira a seguir mapeando. No permitas que la cantidad de contribuciones de OSM te abrumen e impidan mapear. Mapea cómo y cuándo puedas.

¡He conocido increíbles geeks de mapeo que son realmente inspiradores en los eventos comunitarios de OSM PH! Es más fácil involucrarte si te rodeas de personas genuinas y comprensivas.

Gracias a Juan Arellano - @Cyberjuan para la traducción!

by Melanie Chabot, Rachel Levine & Jorieke Vyncke